Descubren primer pez cavernícola de Europa

Un buceador aficionado descubrió el primer pez cavernícola de Europa, dentro de una formación acuática subterránea en el sur de Alemania.

El extraño pez cavernícola, una especie de brótola, fue encontrado en la profundidad de una gruta de difícil acceso, explicaron los investigadores, cuyo hallazgo fue publicado el lunes en la revista científica estadounidense Current Biology.


“Este hallazgo es espectacular porque hasta ahora se pensaba que la glaciación durante el Pleistoceno, que comenzó hace unos 2.58 millones de años y acabó hace 11 mil 700 años, había impedido a los peces en Europa colonizar hábitats acuáticos subterráneos en el norte”, indicó Jasminca Behrmann-Godel, de la Universidad de Constanza, una de los principales autores.

Los estudios genéticos realizados a este pez combinados con el conocimiento de la historia geológica de esta región, sugieren que estas brótolas cavernícolas aparecieron y evolucionaron recientemente, durante los últimos 20 mil años, estiman estos investigadores.

“Estas cuevas sólo se volvieron habitables para los peces cuando los glaciares retrocedieron”, dijo Arne Nolte, del Instituto Max Planck en Alemania, otro coautor.

A pesar del período de evolución relativamente corto, este pez muestra rasgos de adaptación característicos de una verdadera especie de las cavernas, que vive por tanto en la oscuridad.


El buzo aficionado vio estos peces por primera vez en agosto de 2015, cuando exploraba los sitios más profundos del sistema hidrológico del Danubio, accesibles sólo durante los períodos de sequía en verano y otoño.

La cueva donde fueron hallados es muy oscura, el agua es fría y las corrientes, potentes.

Además, el acceso se encuentra al final de un laberinto estrecho, condiciones que desaniman a los buzos a volver.

redaccion@sohnetwork.com

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