Terapeuta respiratorio atribuye a una disciplina espiritual permanecer libre de COVID-19

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Le My Hanh con bata de hospital al lado de un respirador. (Cortesía de Le My Hanh)

Durante más de un año, la terapeuta de terapia respiratoria Le My Hanh ha trabajado en estrecho contacto con pacientes con infección aguda por COVID-19. Aunque sus tareas exigen un contacto directo y rutinario con los fluidos corporales de los pacientes, nunca ha sufrido una infección.

Al inicio de la pandemia

En Cincinnati, Ohio, Le My trabaja en el Centro Médico de la Universidad de Cincinnati como terapeuta de terapia respiratoria. Atiende varios departamentos, como la sala de urgencias, la unidad de cuidados intensivos, los cuidados postoperatorios y la unidad de otorrinolaringología. En el caso de los pacientes conectados a respiradores, los terapeutas respiratorios ayudan a los médicos a realizar las intubaciones y luego a mantener a los pacientes con los respiradores.

Cuando los casos de COVID-19 aparecieron en las principales ciudades de Estados Unidos, alrededor de febrero o marzo de 2020, el hospital empezó a cambiar.

Al principio del brote, Cincinnati atendía pocos casos de COVID-19.

Un día, la central del hospital recibió una avalancha de llamadas de ambulancias que llevaban a pacientes con síntomas de infección por COVID-19.

La cantidad de pacientes con COVID-19 siguió aumentando y el hospital de Le My quedó sobrecargado. Parte del personal prefirió no trabajar en la unidad de cuidados intensivos, donde se atendían los casos graves de COVID-19.

La mayoría de los pacientes de esta área estaban conectados a respiradores y/o a diálisis. En el caso de los que estaban con respiradores, algunos de sus pulmones se deterioraban mientras sus órganos comenzaban a fallar.

En ese momento, los médicos no conocían tratamientos eficaces. Fue angustioso ver morir a tantos pacientes sin un tratamiento efectivo. Los médicos se sentían impotentes. A medida que se difundían las malas noticias de los hospitales, Le My y sus colegas se enteraron que muchos compañeros se habían infectado y habían muerto. El ambiente se volvió tenso: todos estaban preocupados y cansados.

En ese momento, Le My tenía contacto directo con mucha sangre y flemas de pacientes, y parecía que el virus del PCCh (Partido Comunista Chino) estaba en el aire.

Tiempo de descanso con los colegas. (Le My Hanh, segunda por la derecha). (Cortesía de Le My Hanh)

Mientras el número de casos aumentaba, el suministro de mascarillas y equipos de protección disminuía.

Al principio, pudieron usar máscaras especiales N-95 con la “prueba de ajuste” para garantizar un ajuste correcto, pero el hospital se quedó sin existencias. Le My y otros terapeutas respiratorios no tuvieron más remedio que usar lo que había disponible. Esto incluía mascarillas con mal ajuste o reutilizar los que tenían varias veces.

Le My continuó medicando y controlando a los pacientes en estado crítico tres veces al día, revisaba y ajustaba los respiradores y ayudaba a los médicos a realizar broncoscopias. En el caso de la gran cantidad de pacientes con respiradores, a veces presentaban hemorragias en los pulmones, y los coágulos de sangre se convirtieron en un problema. Los terapeutas respiratorios tuvieron que ayudar a realizar muchas broncoscopias para localizar los lugares en los que los pulmones sangraban y extraer los coágulos de sangre y obtener otras muestras necesarias.

Para reducir la carga del sistema médico, el hospital solo admitía a pacientes con enfermedades agudas. Fue difícil ver morir a los pacientes con ventilación artificial con el tubo de respiración aún extendido desde sus gargantas. Le My tenía que utilizar hemostáticos para sujetar el tubo respiratorio y evitar que el virus de los pacientes fallecidos se propagara en la habitación.

Dijo: “perdí la cuenta de cuántos pacientes con COVID-19 he atendido desde marzo del año pasado hasta ahora. Muchos pacientes han muerto, pero también se han salvado muchas vidas. Fue especialmente triste ver a los pacientes de COVID-19 que murieron solos, sin familiares”.

Sobre la posibilidad de permitir que los familiares se despidieran del paciente, Le My admite que “el hospital se sentía incómodo al principio y no sabía qué hacer. Si dejábamos entrar a sus seres queridos, nos arriesgábamos a propagar la enfermedad en la comunidad. Pero parecía inhumano no dejarlos entrar”. Al final, el hospital decidió que los familiares solo podían quedarse fuera y ver a través de la puerta de vidrio para dar su último adiós.

Le My ha visto muchas “salidas” dolorosas cuando los pacientes fallecen. Algunos tienen familiares. Otros no tienen familiares de quienes despedirse antes de morir. A medida que aumentaban los ingresos hospitalarios, también lo hacía la tasa de mortalidad.

Una resistencia natural al COVID-19

Cuando se perdió el control de la epidemia, algunos colegas de Le My se preocuparon. Algunos renunciaron para irse a trabajar en otras áreas de la industria de la salud, dejando al personal sobrecargado de trabajo y con la carga adicional del uso de equipos de protección. Muchas enfermeras y médicos empezaron a infectarse, y luego muchos más se infectaban por segunda vez. Una de sus colegas se infectó en diciembre de 2020. Después, recibió dos dosis de la vacuna de Pfizer, pero volvió a infectarse unos meses después. Otra compañera aún no ha recuperado por completo el sentido del olfato tras reponerse del COVID-19.

El personal médico que trabajaba en la UCI soportaba una carga de trabajo muy pesada. El riesgo de infección era alto. Algunos intentaron cambiar a puestos de trabajo con menor carga laboral. Pedían cambiar las asignaciones con Le My porque sabían que ella no tenía miedo a la infección.

Le My dijo: “Practico Falun Dafa. Durante todos estos años, los compañeros han sido testigos de la resistencia de mi salud, que he conseguido gracias a mi práctica de cultivación”.

Le My Hanh practicando el quinto ejercicio de Falun Dafa. (Cortesía de Le My Hanh)

Le My regularmente toma esos turnos y se encarga de las tareas más difíciles. En el caso de los pacientes con COVID-19 que llevan más de tres semanas conectados a un respirador, ella y el médico trabajan juntos para retirar el tubo de respiración y colocar una abertura (traqueostomía) en el cuello del paciente. Es un proceso de varios pasos con alto riesgo para el personal que presta los cuidados intensivos.

Aunque ha estado en contacto directo con muchos pacientes con COVID-19, manipulando su sangre y esputo a veces con un EPI inadecuado, hasta ahora no se ha infectado.

Los pacientes hospitalizados muy enfermos sienten dolor y suelen comportarse de forma grosera, sujetando o golpeando al personal médico. Ante esta situación, Le My se dice a sí misma que debe ser paciente y tolerante porque sigue los tres principios de Falun Dafa: Verdad, Benevolencia y Tolerancia.

“Como cultivadora, aprecio todas las vidas que me rodean. Cuando los pacientes se recuperan de su enfermedad, a menudo se emocionan y me dan las gracias”.

“Hay que reconocer que a veces me he sentido un poco mal por la sobrecarga de trabajo, pero en esos momentos me recuerdo que soy una cultivadora de Falun Dafa. Aprendemos que, en todo lo que hacemos, debemos pensar en los demás y esforzarnos por ser buenos y mejorar”.

Le My dijo que cree que el personal de su entorno también siente una especie de energía positiva.

“Desde el fondo de mi corazón, sé que esto proviene de mi práctica sincera de Falun Dafa. Mi sistema inmunológico siempre está en óptimas condiciones. Los practicantes de Falun Dafa de todo el mundo experimentan este beneficioso estado de salud”.

Le My Hanh leyendo el libro Zhuan Falun, el principal libro que guía a las personas en la práctica de Falun Dafa. (Cortesía de Le My Hanh)

Durante la larga pandemia, con un EPI ocasionalmente insuficiente y sin garantías de inmunidad ante el virus del PCCh, Le My intensificó su práctica y los ejercicios correspondientes. Sabía que así su carácter y su cuerpo estarían en la mejor forma para afrontar la situación extrema. Para ella, así es como los practicantes de Falun Dafa llegan a tener sistemas inmunitarios tan milagrosos.

Hogar y vida familiar

El esposo de Le My también trabaja en el campo de la medicina, en atención de urgencias. Estaba preocupado por que Le My Hanh enfermara y le sugirió que renunciara.

Ella dijo: “Comprendí los sentimientos de mi esposo y le expliqué con calma que había atendido a pacientes con enfermedades contagiosas durante muchos años sin infectarme. Además, en ese momento, muchos pacientes necesitaban mi ayuda”.

“El hospital se verá desbordado por la falta de personal, especialmente en el departamento de respiratorio donde trabajo. Si me quedo en casa, mis compañeros tendrán que cargar con más trabajo y las dificultades aumentarán”.

“Tengo el conocimiento. He recibido formación y tengo muchos años de experiencia trabajando en este campo. (…) En esta situación sin precedentes, no podría quedarme sin hacer nada, me sentiría incómoda e inútil”.

Al principio, el esposo de Le My no estaba de acuerdo. Como Le My no quería discutir, prometió a su esposo que tendría cuidado en el trabajo por la seguridad de la familia. Antes de salir del hospital solía ponerse ropa limpia para ir a casa. Al llegar a casa se duchaba enseguida.

POR VIVIAN LA FARGE

Fuente: The Epoch Times en español

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