Durante la epidemia, cada vez más estadounidenses optan por educar a sus hijos en sus propios hogares

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La familia de Arlena Brown, donde los niños estudian solos en casa y no se desplazan a la escuela. (Crédito de la foto: AP)

La pandemia causada por el virus del PCCh, ha alterado la vida familiar en todo Estados Unidos y las escuelas americanas se enfrentan a un descenso de alumnos, ya que algunos padres afirman que ahora optan por educar a sus hijos en casa a pesar de que las escuelas tienen planes para reanudar las clases presenciales

Las razones concretas por las que los padres deciden que sus hijos estudien en casa son muy variadas. The Associated Press informa que algunas familias tienen hijos con necesidades educativas especiales; otras buscan programas basados en la fe o creen que sus escuelas locales son deficientes desde el punto de vista educativo. El hilo común era que estos padres sentían que habían probado inicialmente la educación en casa y que la habían encontrado beneficiosa para sus hijos.

Esta tendencia se ve confirmada por la Oficina de Censo de Estados Unidos, que informó en marzo de este año que la proporción de familias que educan a sus hijos en casa aumentó hasta el 11% en septiembre de 2020, más del doble del 5,4% de seis meses antes.

Las familias negras fueron las que más cambiaron durante la pandemia del PCCh, ya que su tasa de escolarización en casa pasó del 3,3% en la primavera de 2020 al 16,1% en el otoño del mismo año. Las cifras correspondientes a 2021 no se han hecho públicas.

Arlena Brown, que dio a luz a su cuarto hijo hace 10 meses, trabajaba como profesora de preescolar antes de la pandemia. Según declaró a Associated Press, la educación en casa ha sido una aventura gratificante.

«Al principio, el mayor reto fue mantener a nuestros propios hijos fuera de la escuela y entender que hay mucha libertad en la educación en casa», dijo.» Podemos hacerlo tan rápido o tan lento como sea necesario».

Joyce Burges, cofundadora y directora de programas de la Organización Nacional de Educadores Negros en Casa, dijo que la organización, que tiene 21 años, contaba con unos 5.000 miembros antes de la pandemia y ahora tiene más de 35.000.

Burges dijo que muchas de las familias de los nuevos miembros estaban experimentando dificultades, entre ellas la falta de acceso a Internet, que limitaba la capacidad de sus hijos para beneficiarse del aprendizaje virtual durante la pandemia.

«No creían en nada más que en sus propios hogares y en el hecho de que sus hijos estuvieran con ellos», dijo. «Ahora vieron el futuro: ven lo que sus hijos pueden hacer».

Para algunas familias, el cambio a la educación en casa, estuvo influenciado por las necesidades específicas de sus hijos. Este fue el caso de Jennifer Osgood, de Fairfax (Vermont), cuya hija de siete años, Lily, tiene síndrome de Down.

Osgood observó el progreso de Lily en lectura y aritmética mientras estaba en casa durante la pandemia de PCCh y cree que la educación en casa es la mejor opción para ella en el futuro.

Tomó la misma decisión para su hijo de 12 años, Noah, a quien no le gustó el programa a distancia que ofrecía la escuela pública en la primavera de 2020 y, en su lugar, se educó en casa durante todo el curso escolar 2020-21. Va tan bien, que quieren continuar al menos unos años más.

«Me dijo que aprendía mucho más en casa que en la escuela», recuerda Osgood. Dijo: «La escuela era un caos, no podíamos hacer mucho en ninguna clase en particular. Aquí, me siento, me dices lo que tengo que hacer, y en unos minutos he terminado».

Heather Pray, de Phoenix, Maryland, dice que la educación en casa ha sido un gran éxito para su hijo de siete años, Jackson, que tiene autismo. La familia hizo el cambio porque Jackson tuvo problemas con el aprendizaje virtual ofrecido en su escuela durante la pandemia del virus del PCCh.

Pray dijo: «Mi hijo (educado en casa) va bien, incluso con sólo dos horas de trabajo escolar al día. Le puse en clases de piano y le enseñé a leer».

Pray también educa en casa a su hija, Hayley, que va a entrar en séptimo grado y ha estado asistiendo a una escuela cristiana.

Pray dice: «No sabía cómo iba a ir esto, simplemente me lancé de cabeza. Sentí que Dios me llevaba de la mano».

La familia Gonzales de Appomattox, Virginia – que son católicos devotos – eligió educar en casa a sus tres hijos, de 9, 13 y 15 años, después de que su escuela católica en Lynchburg cerrara en 2020 debido a la disminución de las inscripciones.

Jennifer González, la madre de los niños, dijo que su proceso de educación en casa es estricto pero estructurado. «Mis hijos son brillantes», dice. Pudimos pasar tiempo juntos en casa.

Danielle King, residente en Randolph (Vermont), afirma: «La pandemia supuso un cambio de rumbo; no creo que hubiéramos optado por la educación en casa si no hubiera sido así». Sus clases incluyen literatura, anatomía e incluso arqueología y están animadas por excursiones al aire libre en busca de fósiles.

Editor: Ye Xia
Corresponsal: Ling Shan
Versión original en chino: soundofhope.org

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