Fabricantes de paneles solares estadounidenses desarrollan producción local y contrarrestan influencia comunista

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Esquema de un panel solar. (Fuente de la imagen: Pixabay)

Los productos solares son una prioridad reciente para el sector de las nuevas energías del gobierno estadounidense, pero son pocos los paneles solares que se fabrican en Estados Unidos.

Una empresa estadounidense anuncia la construcción de una nueva fábrica de paneles de baterías en Ohio por valor de 680 millones de dólares y cree que puede conseguir ayuda del gobierno para este proyecto. Los ejecutivos de la empresa dijeron que la medida era también un intento de contrarrestar la influencia del PCCh en esta área.

El consejero delegado de First Solar, Mark Widmar, dijo el 21 de junio a The Wall Street Journal que la empresa hablará ahora con el gobierno sobre el asunto. La Casa Blanca no comentó sobre la noticia, pero dijo que la administración está comprometida con la inversión en la diversificación de la energía nacional, incluida la energía solar.

El gobierno de Biden apoya la ampliación de la desgravación fiscal para la compra de células solares y está sopesando si apoyar la desgravación fiscal, que ayudaría a los fabricantes de paneles nacionales y pondría en desventaja a los productos importados. La administración también tiene previsto exigir a los contratistas federales que compren grandes cantidades de paneles solares a proveedores estadounidenses. Los cambios en el código fiscal requieren la aprobación del Congreso, pero no la acción del ejecutivo.

Según Widmar, el mayor problema al que se enfrenta la industria solar estadounidense son «las subvenciones del gobierno chino», que «subvenciona fuertemente cualquier sector estratégico que elija», lo que dificulta la competencia de las empresas estadounidenses.

Anteriormente, el gobierno chino proporcionaba financiación barata y otras ayudas a la industria solar, pero a medida que aumentaba el número de fabricantes chinos, los precios caían bruscamente al superar la demanda a la oferta. Las empresas chinas exportaron el exceso de producción a precios inigualables por los fabricantes de paneles no chinos.

En 2011, los fabricantes chinos dominaban el sector de las células solares con cerca del 60% de las ventas mundiales; sin embargo, investigadores de la Escuela de Negocios Wharton de la Universidad de Pensilvania y de la Escuela de Negocios Insead de Francia, afirman que cerca de la mitad de las empresas fabricantes de paneles solares del mundo habían abandonado el sector en 2015 al aumentar la presión de los precios.

Los subsidios del gobierno chino condujeron a los subsiguientes aranceles de Estados Unidos para evitar un mayor crecimiento, pero a pesar de que la producción nacional de paneles solares se duplicó desde que se impusieron los amplios aranceles en 2018, las importaciones aún representan el 85% de las ventas de Estados Unidos, según Wood Mackenzie. Incluso First Solar produce ahora sólo el 40% de sus paneles en el país para las ventas en EE.UU., pero planea aumentar esa cuota al 60% con nuevas plantas y a un porcentaje mayor en el futuro.

Los economistas y los expertos del sector afirman que la reestructuración de la industria solar propuesta por Estados Unidos será costosa; y requerirá una combinación de recortes fiscales y arancelarios, para proporcionar grandes subvenciones que alivien la carga de las importaciones de bajo costo.

Al mismo tiempo, la mancha de Beijing en cuestiones de derechos humanos está ganando más atención, lo que ha llevado a Widmar a incluir las cuestiones de derechos humanos en su propuesta de producción nacional de paneles solares. El silicio necesario para fabricar paneles solares suele extraerse y procesarse en la remota región china de Xinjiang. Según el gobierno estadounidense, la represión de Beijing contra la minoría musulmana uigur equivale a un genocidio y es probable que productos como el algodón producido en Xinjiang impliquen mano de obra esclava.

La Federación Estadounidense del Trabajo ha pedido que se prohíban las importaciones de energía solar procedentes de Xinjiang; y el Congreso está estudiando una ley en este sentido, que impulsaría enormemente la producción nacional.

Widmar dijo que First Solar se negará a utilizar componentes fabricados con silicio procesado en China. Sus células solares se basan en revestimientos de cadmio y telurio.

Recientemente utilizó este tema para conseguir un contrato de unos 150 millones de dólares de un comprador que inicialmente decidió utilizar paneles con tecnología de silicio y luego eligió su nuevo producto de proceso.

Exploré la posibilidad de que los paneles de silicio tuvieran alguna relación con Xinjiang e incité al comprador a reconsiderar su cadena de suministro, “dice. (Y luego gane el contrato)».

Editor: Ye Xia
Reporter: Ling Shan
Versión original en chino: soundofhope.org

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