¿Involucrado en guerra biológica? Los medios de comunicación británicos revelaron que los militares del PCCH participaron en secreto en el proyecto de investigación del virus de Wuhan

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A la izquierda, Cao Wuchun, un alto cargo militar chino, y a la derecha, Chen Wei, un general de división del PCCH. (Fuente de la imagen: Composición fotográfica)

El 24 de abril, un medio de comunicación británico publicó una nueva pista sobre el origen del coronavirus: los científicos del laboratorio de Wuhan habían trabajado previamente con los militares del PCCH en un proyecto de biología para encontrar virus animales.

Existe la preocupación de que el PCCH considere desde hace tiempo la biotecnología como una parte importante de su futura guerra híbrida. La gran pregunta es si su trabajo en estas áreas es ofensivo o defensivo.

El Mail on Sunday informa que el proyecto se puso en marcha hace nueve años bajo la dirección de una agencia central del PCCH. El objetivo es «descubrir los agentes patógenos que portan los animales salvajes», detectar los virus implicados en la propagación de enfermedades. El proyecto involucra a funcionarios militares, aunque los militares del PCCH niegan tales vínculos.

En el momento de escribir este artículo, el informe del gobierno de Beijing sigue estando disponible en el sitio web del Laboratorio Estatal Clave de Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas.

El título chino del proyecto es «Descubrimiento de patógenos transmitidos por animales y su patogenicidad para los humanos», que se puso en marcha en 2012 y fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China. El proyecto está dirigido por el académico Xu Jianguo, director del Laboratorio del Instituto de Enfermedades Infecciosas, que presumió en una conferencia en 2019 de que el proyecto científico ha ayudado a «una enorme red de prevención y control de enfermedades infecciosas».

“Un informe en el sitio web del Laboratorio Estatal Clave de Prevención y Control de Enfermedades Infecciosas” (fuente: captura de pantalla de la web)

Según el Sunday Mail, entre los cinco jefes de equipo del proyecto se encuentran el virólogo Shi Zhengli, del Instituto de Investigación de Virus de Wuhan y Cao Wuchun, militar de alto rango y miembro del Comité de Expertos en Respuesta a Emergencias (Biológicas) contra el Terrorismo del Ministerio de Sanidad, subdirector del Grupo de Expertos Médicos Militares en Brotes de Coronavirus.

El reportero de Sonido de la Esperanza encontró un párrafo en un artículo titulado «El progreso de la investigación de un importante proyecto de la NSF dirigido por el académico Xu Jianguo del Instituto de Enfermedades Infecciosas ha sido altamente evaluado por la NSF» que describe la colaboración de Cao Wuchun con Shi Zhengli en un proyecto similar.

«El académico Xu Jianguo tomó la iniciativa de organizar un equipo de investigación conjunto formado por el investigador Zhang Yongzhen, del Laboratorio de Enfermedades Humanas-Veterinarias, el investigador Liang Guodong, del Centro de Prevención y Control de Enfermedades Virales, el investigador Cao Wuchun, del Colegio Médico Militar del Ejército Popular de Liberación de China y el investigador Shi Zhengli, del Laboratorio de Investigación de Virus de Wuhan de la Academia de Ciencias de China, para seleccionar al único mamífero volador, el murciélago, al mosquito, que está ampliamente distribuido, al roedor, que está estrechamente relacionado con las actividades humanas, a las garrapatas portadoras de muchos tipos de patógenos, a los primates tropicales no humanos con estrecha relación con patógenos virulentos y a las nutrias secas de las tierras altas del Himalaya; y seleccionamos un gran número de especímenes de regiones ecológica y epidemiológicamente representativas.

El proyecto tiene como objetivo identificar nuevos microorganismos. Utilizando la tecnología tradicional de separación de patógenos y la moderna tecnología de biología molecular de alto rendimiento, las especies y la distribución de animales salvajes y organismos vectoriales que transportan microorganismos, se estudian con el fin de descubrir nuevos microorganismos. Desde la puesta en marcha del proyecto se han conseguido una serie de resultados importantes».

Shi negó el mes pasado las acusaciones de Estados Unidos sobre la participación de militares en el programa de investigación, diciendo: «No tengo conocimiento de que haya personal militar trabajando en el laboratorio virológico de Wuhan. Esta información es incorrecta».

Según la información disponible públicamente, Cao Wuchun es el experto principal del Instituto de Ciencias Militares. Nacido en agosto de 1963, Cao se doctoró en la Universidad Erasmus de los Países Bajos en 1996. Ha ocupado puestos de investigador visitante en la Universidad de Cambridge (Reino Unido), el Instituto Karolinska (Suecia) y la Universidad de Mahidol (Tailandia). Es el director del Laboratorio Estatal Clave de Bioseguridad de Microorganismos Patógenos y tiene derecho a una subvención especial del Consejo de Estado.

Cao también es miembro del consejo asesor del laboratorio de Investigación de Virus de Wuhan, según el informe. Es el segundo al mando del equipo militar dirigido por el general de división Chen Wei, máximo experto en biodefensa del país, que fue enviado a Wuhan el año pasado para hacer frente al virus y desarrollar una vacuna.

Además, el informe del Sunday Mail cita un informe chino en el que se menciona que el científico chino Zhang Yongzhen dio a conocer la primera secuencia genética del coronavirus Covid-19 en enero del año pasado y que este hombre tuvo un papel importante en el proyecto, en el que él y un equipo de investigadores recogieron un gran número de artrópodos y roedores en Hubei, Zhejiang, Xinjiang, Beijing y Yunnan durante los tres primeros años y descubrieron 143 nuevos virus.

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En una revisión de 2015 sobre la búsqueda de nuevos virus, Chen reconoció que el proyecto «Descubrimiento de patógenos de origen animal y su patogenicidad para el ser humano» había «identificado un gran número de nuevos virus que han atraído una importante atención de la comunidad virológica internacional».

El informe añadía que si los patógenos se extendieran a los seres humanos y al ganado, podrían causar nuevas enfermedades infecciosas, «lo que supondría una gran amenaza para la salud humana y la seguridad de la vida, pudiendo causar importantes pérdidas económicas e incluso afectar a la estabilidad social».

Xu también dirigió el primer equipo de expertos que investigó la aparición del coronavirus en Wuhan. A pesar de las pruebas aportadas por los hospitales, inicialmente negó la transmisión de persona a persona y luego insistió a mediados de enero en que «la epidemia tiene un límite y si no hay nuevos casos la semana que viene, se habrá acabado».

Una actualización de 2018 de su proyecto decía que el equipo científico había publicado numerosos hallazgos en revistas internacionales: se descubrieron cuatro nuevos patógenos y diez nuevas bacterias, mientras que «se identificaron más de 1.640 nuevos virus mediante técnicas meta genómicas». Esta investigación se basa en la extracción de material genético de muestras, como las recogidas de excrementos y sangre de murciélagos en las cuevas localizada del profesor Shi Zhengli en el sur de China.

El Mail on Sunday cree que el extenso muestreo llevó al profesor Shi a descubrir rápidamente el año pasado el RaTG13, el pariente más cercano conocido de la nueva cepa de coronavirus causante de la pandemia.

El medio extranjero también descubrió que había cambiado el nombre de otro virus identificado en un artículo anterior, ocultando así su relación con tres mineros que murieron de una enfermedad respiratoria específica contraída al limpiar heces de murciélago.

Shi Zhengli admitió previamente, que su equipo había recogido otros ocho coronavirus del SRAS (Sars) no identificados, en la cueva de los murciélagos. El laboratorio desconectó su base de datos de muestras de virus en septiembre de 2019, pocas semanas antes del brote de casos de coronavirus en Wuhan.

El virus encontrado por el equipo de investigación estaba supuestamente almacenado en el laboratorio de Wuhan, el mayor depósito de coronavirus de murciélagos de Asia.

El mes pasado, el Reino Unido, Estados Unidos y otros 12 países criticaron a Beijing por negarse a compartir datos, muestras clave sobre el brote, argumentaron que un estudio conjunto de la OMS y China sobre los orígenes de la pandemia no era creíble, afirmando que era «altamente improbable» que el virus se fugara desde los laboratorios de Wuhan y causara la pandemia.

Filippa Lentzos, experta en bioseguridad del King’s College de Londres, dijo que las últimas revelaciones encajan en un «patrón de incoherencia» de Beijing.

«Siguen sin ser transparentes con nosotros», dijo. «No tenemos datos concretos sobre el origen de la pandemia, si fue causada por la transmisión natural del organismo o algún tipo de fuga accidental relacionada con la investigación, pero no tenemos respuestas directas, eso no inspira ninguna confianza.

Han Lianchao, investigador visitante del Instituto Hudson, dijo que la implicación de Cao hace sospechar que los investigadores militares, expertos en coronavirus, podrían haber participado también en operaciones de biodefensa.

Los chinos han dejado claro que ven la biotecnología como una parte importante del futuro de la guerra híbrida», dijo David Asher, un experto en proliferación biológica, química y nuclear que dirigió la investigación del Departamento de Estado de Estados Unidos sobre los orígenes del brote. La gran pregunta es si su trabajo en estas áreas es ofensivo o defensivo».

Editor: Yuan Mingqing
Reportero: Ling Shan
Versión original en chino: soundofhope.org

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